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Online-Videothek Watchever

Die Videothek hat ausgedient? Filme lädt man über Online-Videotheken aus dem Netz? Auf Android: Nein! Lovefilm, Maxdome und Co. haben keine Android-Apps. Nur der noch sehr junge Dienst Watchever hat eine im Programm, wir schauen der virtuellen Videothek auf die Finger.

Die deutsche Video-Streaming-Landschaft sieht in Bezug auf Android bislang ziemlich öde aus. Amazons Videoverleih Lovefilm [1] verfügt zwar über eine passable Android-App im Play Store [2], doch Video-On-Demand (kurz VoD) ist für sie trotz zahlreicher Updates in der Vergangenheit noch ein Fremdwort. Mit ihr lässt sich lediglich im Angebot des Dienstes stöbern und Videos – bei entsprechendem Abonnement – als DVD oder Blu-ray per Post ordern.

Noch schlechter stehen die Konkurrenten Maxdome [3] oder Sky Go [4] da. Beide Dienste bieten aktuell (Stand Anfang Mai 2013) in Deutschland keine eigenen Android-Apps an. Maxdome hatte seine App für Ende 2012 angekündigt [5], doch bislang ist von ihr noch keine Spur im Play Store zu finden. Sky Go verfügt theoretisch über eine Android-App [6], doch diese lässt sich von Deutschland aus nicht installieren. Fast 1600 Facebook-User klagen in der Facebook-Gruppe "Ich will SkyGo für mein Android-Handy" [7] über die Vernachlässigung der deutschen Sky-Abonnenten.

Watchever

Anfang dieses Jahres ist mit Watchever [8] ein weiterer VoD-Dienst in Deutschland gestartet, der gleich mit einer Android-App [9] loslegt. Für eine Monatsgebühr von 8,99 Euro bekommen Abonnenten eine "Flatrate" mit Zugriff auf ein Repertoire von mehreren tausend Filmen und Serien. Der Dienst lässt sich 30 Tage lang kostenlos testen, danach beginnt das monatlich kündbare Abonnement.

Abbildung 1: Für 8,99 Euro im Monat haben Sie bei Watchever Zugriff auf die gesamte Videothek.
Abbildung 1: Für 8,99 Euro im Monat haben Sie bei Watchever Zugriff auf die gesamte Videothek.

Anfangs nur für Tablets

Die Watchever-App lies sich nach der ersten Freigabe im März dieses Jahres lediglich auf Android-Tablets installieren, Handys mussten erst einmal draußen bleiben. Mit Watchever Lite [10] bietet der Videodienst nun aber auch einen Client für Android-Smartphones an. Dieser ist vom Funktionsumfang etwas eingeschränkt, das Abspielen der Online-Videos ist davon aber nicht betroffen.

Root? Kein Watchever!

Die Rechteinhaber der Filmindustrie haben Angst davor, dass sich ihre digitalen Filme kopieren lassen. Watchever muss daher mit technischen Mitteln dafür sorgen, dass der geliehene Film auf dem Gerät bleibt. Ein Weg eine digitale Kopie zu extrahieren wären Root-Rechte auf dem Tablet. Die Watchever-App prüft daher ob Sie Ihr Android-Tablet gerootet haben, falls ja quittiert Sie den Dienst. Mit der richtigen Root-App lässt sich die Blockierung jedoch oft umgehen [11]. Leider scheint die Prüfung auf manchen Android-Exoten auch fälschlicherweise Alarm zu schlagen, die Bewertungen der App zeugen von vielen genervten Android Usern.

Die Android-App an sich ist handwerklich sehr gut gemacht. Der Homescreen der Anwendung empfängt Sie mit einer Übersicht der aktuellen Tipps, Ihren von Watchever anhand Ihrer Sehgewohnheiten erzeugten Empfehlungen und den Videos, die Sie auf die "Watchliste" gesetzt haben. In den Menüleiste filtern Sie das Angebot nach Serien, Filmen oder dem eigenen Programmwunsch, eine Suchfunktion gibt es natürlich auch. Ein Watchever-Account lässt sich auf bis zu fünf verschiedenen Geräten nutzen, bis zu drei Geräte können zur selben Zeit Videos abrufen.

Abbildung 2: Ein Watchever-Account lässt sich auf bis zu fünf Geräten gleichzeitig benutzen.
Abbildung 2: Ein Watchever-Account lässt sich auf bis zu fünf Geräten gleichzeitig benutzen.

In der Originalversion

Ein Klick auf eines der Videos bringt Sie der Ausleihe des Films näher. Eine kurze Zusammenfassung erklärt den Inhalt, zeigt bei einer Serie weitere Folgen an und bietet Ihnen die Möglichkeit das Video zu bewerten. Die Watchliste dient dabei als Bookmark-Funktion.

Abbildung 3: Das Angebot Watchevers ist ausbaufähig, von vielen Serien gibt es nur die ersten Staffeln.
Abbildung 3: Das Angebot Watchevers ist ausbaufähig, von vielen Serien gibt es nur die ersten Staffeln.

Ein Klick auf Ansehen startet das Video nach ein paar Sekunden Pufferzeit. Das Abspielen lässt sich pausieren, die App merkt sich die aktuelle Position, selbst wenn Sie Watchever komplett beenden. Nach dem nächsten Start des Films werden Sie vor die Wahl gestellt an der letzten Position fortzusetzen oder das Video komplett neu zu starten.

Sie können im beliebig Video spulen und bei vielen Filmen auch zwischen dem Originalton und der synchronisierten deutschen Fassung wählen, das Einblenden von Untertiteln unterstützt Watchever bislang jedoch noch nicht.

Videos auch Offline

Mit der Möglichkeit Videos für das Offline-Schauen abzuspeichern hebt sich Watchever sehr positiv von der Konkurrenz ab. Der Button Offline verfügbar zeigt, dass Sie den aktuellen Titel auf dem Tablet abspeichern können. Nach dem ersten Anspielen wird die Videodatei nach 48 Stunden aus dem Offline-Speicher entfernt.

Abbildung 4: Viele Filme lassen sich herunterladen und 48 Stunden auch offline ansehen.
Abbildung 4: Viele Filme lassen sich herunterladen und 48 Stunden auch offline ansehen.

Allerdings machen hier Watchever erneut Vorgaben der Rechteinhaber das Leben schwer. Damit die DRM-verschlüsselten Offline-Videos sicher lagern, speichert die App die Daten lediglich auf dem internen Speicher des Geräts ab, externen SD-Speicherkarte werden nicht unterstützt.

Knappes Angebot

Das Angebot des Dienstes ist nach Schulnoten betrachtet befriedigen. Ältere Film-Hits wie Terminator, Rambo, 3 Engel für Charlie oder Shining sind vorhanden, dafür fehlen allerdings sämtliche Bond-Titel, Rocky oder auch die Indiana Jones Filme. Wirklich aktuelle Titel fehlen komplett, sie lassen sich auch nicht gegen Aufpreis entleihen.

Abbildung 5: Watchever bietet Filme und Serien meist zusätzlich auch in der Originalversion an.
Abbildung 5: Watchever bietet Filme und Serien meist zusätzlich auch in der Originalversion an.

Beim Serienangebot finden sich auch immer wieder Löcher im Angebot, so gibt es von den Sopranos nur die Staffeln vier und fünf, die restlichen Staffeln fehlen. Von der Big Bang Theory gibt es nur die ersten vier Staffeln, bei Breaking Bad ist die Sammlung mit fünf Staffeln jedoch komplett. Am Angebot wird jedoch nach Angaben von Watchever permanent gefeilt.

Manche Titel werden darüber hinaus wieder aus dem Programm genommen, Watchever führt diese Videos extra in einer "Letzte Chance"-Rubrik auf. Das Prinzip der immer verfügbaren Online-Videothek mit Video-Flatrate wird hier etwas ab absurdum geführt.

Watchever Lite für Handys

Im Gegensatz zur ausgewachsenen Schwester-App können Sie mit Watchever Lite [10] nur die Filme ansehen, die Sie zuvor in Ihrer Watchliste gespeichert haben. Das gesamte Repertoire von Watchever lässt sich mit der Handy-App nicht durchsuchen, allerdings reicht zum Durchstöbern des Angebots ein simpler Browser auf dem PC aus. Unter http://watchever.de loggen Sie sich mit Ihrer Benutzerdaten ein und organisieren Ihre Watchliste. Begleitend zum Handy könnten Sie auch Watchever auf Ihrem Android-Tablet nutzen.

Abbildung 6: Auf Android-Handys müssen Sie auf das etwas eingeschränkte Watchever Lite zurückgreifen.
Abbildung 6: Auf Android-Handys müssen Sie auf das etwas eingeschränkte Watchever Lite zurückgreifen.

Abbildung 7: Auch in der Handy-Variante der App lassen sich Filme für später herunterladen.
Abbildung 7: Auch in der Handy-Variante der App lassen sich Filme für später herunterladen.

Ansonsten hat Watchever die essentiellen Features auch in die Lite-App integriert. Auch auf dem Handy können Sie bei vielen Videos zwischen dem Original-Ton und der deutschsprachigen Synchronisierung wählen und Filme zum Offline-Schauen aufs Handy runterladen. Wie auch bei der Tablet-Version stehen Ihnen Offline-Filme nach dem Download sieben Tage lang zur Verfügung, danach werdewn Sie automatisch wieder aus der App gelöscht.

Fazit

Watchever zeigte sich in unserem Test von der Licht- wie aber leider auch von der Schattenseite. Die Android-App ist gut gemacht, die Offline-Funktion und Filme im Originalton heben den Dienst meilenweit von der Konkurrenz ab, doch Watchever hat durchaus mit Startschwierigkeiten zu kämpfen.

Root-User müssen immer noch damit leben, dass Watchever den Dienst quittiert und auch auf unseren Android-Exoten meint Watchever ein gerootetes Gerät vor sich zu haben. Wessen Androide jedoch unterstützt wird – was wohl meist der Fall sein wird – der bekommt bei Watchever jedoch ein in Deutschland bisher einmaliges Angebot.


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